Религия древних бриттов

Интересные факты из истории Англиикельтский период, религия древних британцев.

Религия играла огромную роль в жизни древних бриттов. За эту сторону жизни отвечали у них жрецы – друиды, которые пользовались большим авторитетом у населения.

Друиды подразделялись на три класса:

  • уэйты — религиозные музыканты и поэты, претендовавшие на роль пророков,
  • барды — героические историки и поэты,
  • прочие друиды, осуществлявшие остальную часть религиозной службы.

В числе друидов были также и женщины – друидессы, которые подразделялись также на три класса:

  • Представительницы первого класса жили все вместе изолированно от всего остального мира. Они давали обет вечной девственности. Это были главные жрицы, предсказательницы, ворожеи, претендовавшие на способность творить чудеса и в высшей степени почитаемые народом;
  • Второй класс составляли фанатичные друидессы, которые  помогали друидам в отправлении религиозной службы. Они могли выходить замуж, но большую часть времени проводили вместе с друидами, лишь изредка возвращаясь к своим мужьям;
  • К самому низшему, третьему классу принадлежали друидессы, которые прислуживали друидам, отправляя наименее почетную часть религиозной службы.

Друиды внушали мысль о переселении и вечном существовании душ прихожанам, таким образом простирая свою власть столь далеко, сколь велик был страх, внушаемый ими.

Помимо сурового наказания, которое они могли наложить в этом мире, они претендовали на способность воздействовать и на мир иной.

Дело доходило до того, что друиды нещадно эксплуатировали таких легковерных людей, как древние британцы. Так известно, что друиды занимали у прихожан крупные суммы денег в долг, обещая на том свете расплатиться с ними.

Они приносили человеческие жертвы, вели аскетичный образ жизни. Жили в лесах, питаясь желудями и ягодами, пили только воду, укрываясь в пещерах и дуплах деревьев. Такой образ жизни внушал не только уважение, порожденное страхом, но и благоговейное почитание со стороны народа.

Юлий Цезарь сообщает в своих наблюдениях за жизнью древних британцев, которые он сделал во время военного похода на острова, что друиды учили также "многим вещам относительно звезд и их движения, размеров Земли и природы вещей", Насколько велики были их познания в области натуральной философии или астрономии, судить не представляется возможным, так как их представления не записывались, а составлялись в виде стихов, которые они путем неоднократных прослушиваний заучивали наизусть и бережно хранили в памяти.

По всей вероятности, религия друидов возникла в Британии, ибо те кельтские юноши, которые стремились приобщиться к тайнам друидов, стремились именно в эту страну.

Далее первый поход Цезаря в Британию...