Битва при Пуатье

Битва при Пуатье: интересные факты об этом крупном сражении Столетней войны, состоявшемся 19 сентября 1356 года между английской армией Эдуарда Чёрного Принца, сына короля Эдуарда III, и французскими войсками короля Иоанна II Доброго.

В 1356 году, спустя шестнадцать лет после первой крупной победы англичан в морской битве при Слёйсе, и десять лет после победоносного сражения при Креси, поход армии принца был направлен через Луару прямо на Париж, и французское войско под командованием короля Иоанна, поспешило остановить движение англичан. Принц Эдуард отдал приказ отступать, но когда он 19 сентября 1356 года приблизился к Пуатье, то на своем пути нашел войско французов, насчитывавшее 60 тысяч человек. Будучи талантливым военачальником, он занял сильную позицию на полях Мопертюи: её фронт был прикрыт частой изгородью, и к нему можно было приблизиться только по длинной и узкой тропинке, проходившей между виноградниками. Изгородь и виноградники принц занял своими стрелками, а в том месте, где тропинка выходила на высокую равнину, занятую его лагерем, расположил небольшой отряд конницы.

Но опасность была слишком велика, ведь его войско состояло всего из 8 тысяч человек против 60 тысяч французов. Эдуард вынужден был предложить в обмен на свободное отступление вернуть пленных, сдать занятые им крепости и отказаться на семь лет от войны с Францией.

Однако, условия эти были отвергнуты, и триста французских рыцарей бросились вверх по тропинке. Скоро тропинка оказалась завалена убитыми людьми и лошадьми, а передние ряды наступавшей армии французов отпрянули назад под градом стрел из кустарников.

В минуту замешательства внезапно на фланг французов напал отряд английской конницы, стоявший на холме справа, и принц получил возможность смело кинуться на противника. Довершили беспорядок, вызванный этим внезапным нападением, английские стрелки. После отчаянного сопротивления король Иоанн был взят в плен, и в полдень, после того как  его армия бросилась бежать к воротам Пуатье, из ее числа оказались павшими на поле битвы 8 тысяч человек, бежали 3 тысячи и 2 тысячи всадников с множеством дворян были взяты в плен. 24 мая 1357 года пленного французского короля торжественно привезли в Лондон. С Францией на 2 года было заключено перемирие. Выкуп за короля равнялся 2 годовым доходам королевства. Была взята огромнейшая добыча. Франция погрузилась в глубокую печаль. Наместником короля стал дофин Карл V Мудрый.

Битва при Пуатье показала, что стратегия и тактика могут оказаться важнее количественного и качественного преимущества.