Главная История Англии

Столицы стран мира

Лондон

Париж

Мадрид

История Англии - Кельтский период Древние Бритты
Индекс материала
История Англии
Кельтский период Древние Бритты
Римская Британия
Англосаксонский период
Англонормандская монархия
Династия Плантагенетов
Английская буржуазная революция середины XVII века
Англия в середине XVII-XVIII вв.
Все страницы

Историю Англии мы начнем с рассказа о первых обитателях Британских островов, о которых мы имеем более или менее точные сведения. Это кельты. Кельтский период истории – это ещё только история Британии. Собственно история Англии начнется позднее.

Ещё до кельтов в Британии обитал какой-то народ, не принадлежавший к носителям индоевропейских языков, и оставивший смутные следы своего существования в виде памятников, разбросанных по стране.

Кельты начали переселяться с континента на Британские острова в период поздней бронзы и раннего железа (800—700 до н. э.). Переселялись они несколькими потоками, одними из последних были белги, вторгшиеся на острова около 75 до н. э.

Племя кельтов делится на две ветви — кимвров и гаелов. К первым принадлежат обитатели Британии и валлийцы,  ко вторым – ирландцы и шотландские горцы. Но  ещё в античную эпоху за кельтским и кельтизированным населением Британии закрепилось условное название — «бритты».

Какими были эти первые известные нам жители Британии?  О них уже можно составить какое-то представление на основании свидетельств древних авторов, и, в частности, Юлия Цезаря.

Ему принадлежат самые ранние сведения о кельтах, населявших Британию.  Вот какими он увидел этих людей: «Самыми образованными являются обитатели Кантиума (Кента); обычаи их мало отличаются от галльских. Жители внутренней части острова в основном не занимаются земледелием, а питаются молоком и мясом и одеваются в звериные шкуры. Все бритты раскрашивают себе тело вайдой (синяя растительная краска), чтобы устрашить неприятеля в битве. Они носят длинные волосы и бреют себе всё тело, кроме усов». О жизни бриттов Цезарь пишет так: « Внутренняя часть Британии населена племенем, которое считается аборигенами этой страны, а побережье населено пришельцами из Бельгии, явившимися сюда с целью грабежа и оставшимися здесь навсегда. Вместо денег они употребляют куски железа или меди определённого веса. Олово добывается внутри страны, железо по побережью, но в небольшом количестве, медь вся ввозится извне».

Всё кельтское население Британии делилось на воинов, жрецов (друидов) и рабов.

Друиды отвечали за религиозную сторону жизни бриттов. Основная идея учения друидов состоит в том, что души людей не умирают вместе с телом, а переселяются в другие тела. В кельтских племенах друиды пользовались огромным авторитетом. Они были избавлены от военной службы и от всех налогов. Они были судьями почти во всех спорах и тяжбах, они  распределяли награды и наказания. Те члены племени, которые не желали подчиниться их решению, лишались права участвовать в жертвоприношениях, что было равносильно исключению из общества.

У бриттов были развиты земледелие и скотоводство; они применяли гончарный круг, тяжёлый колёсный плуг, ручную мельницу; занимались ткачеством, обрабатывали шкуры животных, разрабатывали рудники, вели торговлю с приезжавшими с континента купцами.

Подробнее о древних кельтах в Британии

Накануне римского завоевания бритты находились уже на стадии разложения первобытнообщинного строя и зарождения элементов классового общества. О росте социального неравенства свидетельствовало выделение родовой и военной знати.

Племена бриттов иногда объединялись в племенные союзы во главе с военными предводителями («королями»). Позже из племенных центров бриттов выросли в римские и средневековые города: Лондиниум (ныне Лондон), Камулодунум (ныне Колчестер), Эборакум (ныне Йорк) и др.