Альтамира

История открытия пещеры Альтамира очень интересна и поучительна. Это одна из самых известных палеолитических пещер Испании. Пещера находится в провинции Кантабрия неподалеку от города Сантандер. Обнаружил  изображения на ее стенах и потолке граф Марселино Санз де Саутуола - владелец угодий, на которых находится пещера. Точнее, первой увидела эти изображения его девятилетняя дочь Мария.

В 1879 году, гуляя по пещере, Мария обратила внимание отца на трудно различимые в темноте пещеры странные изображения на потолке одного из ее "залов". "Смотри, папа, быки", - сказала она.

Еще раньше на всемирной выставке в Париже  Саутуола познакомился с экспозицией древних предметов, которые мы теперь называем палеолитической мелкой пластикой. Изображения бизонов, которые они увидели в Альтамире, были очень похожи на палеолитических бизонов с выставки.

Саутуола предположил, что живопись Альтамиры принадлежит каменному веку.

Первые сообщения об этом уникальном памятнике вызвали всеобщий интерес.

Но вскоре все крупные специалисты по археологии категорически отвергли доводы Саутуолы в пользу палеолитического возраста живописи. Саутуолу обвинили в умышленной фальсификации, в том, что эти росписи были сделаны современным художником. Ученые не могли поверить, что люди, которых они считали примитивными, могли создать произведения, отличающиеся столь высоким мастерством.

Только почти через 15 лет после смерти Саутуолы официально признали, что живопись Альтамиры относится к эпохе палеолита.

Пещера имеет протяжённость около 300 метров. Она состоит из многочисленных коридоров и залов. По всей длине пещеры стены украшены бесчисленными рисунками.

Рисунки выполнены около 15 тысяч лет назад древесным углём, охрой, которую иногда заменяли красным железняком. Чтобы создать изображения древние художники  процарапывали его на стене, а потом раскрашивали. Причём краски разбавлялись в различных пропорциях и это позволяло иметь цвета различной насыщенности.

Неровность поверхности пещеры, которую художники искусно использовали, позволила создавать трёхмерные изображения.

Из живописи Альтамиры наибольшую известность имеет роспись низкого потолка в одном из "залов" пещеры слева от входа.

Из более чем 20 фигур нарисованных здесь животных (в основном, бизонов) большинство нанесено на естественные выпуклости потолка. Получается впечатляющая картина полуобъемных, рельефных фигур.

Совершенство и красота изображений поражают.

Недавние результаты радиоуглеродного датирования отдельных изображений этого потолка  показали, что между ними прошло от 200 до 500 лет.

13 тыс. лет назад Альтамиру в результате обвала засыпало камнями, в результате чего она на многие века оказалась скрыта от человеческих глаз.

После того как древность рисунков в пещере признали, она была открыта для посещения, но число желающих посетить Альтамиру оказалось столь велико, что картины стали портиться от дыхания зрителей.

В настоящее время доступ в пещеру ограничен. Лишь несколько человек в сутки по предварительной записи имеют возможность осмотреть эту галерею каменного века. Для посещения Альтамиры требуется специальное разрешение, и все же список очередников растянулся на три года.