Осада Кале

Интересные факты из истории Англии, осада Кале.

В ходе Столетней войны, одержав блестящие победы в битве при Слейсе и в битве при Креси, английский король Эдуард III решил нанести ещё один удар по морскому могуществу Франции, обеспечив себе  господство  над Ла-Маншем. С этой целью он осадил крепость и порт Кале, которая была обеспечена всем необходимым для длительной обороны. Крепость защищал Жан де Вьенн. Захват Кале, хотя и потребовал долгого времени, но закончился полным успехом. Защитники сражались с величайшей отвагой, комендант Кале удалил все бесполезные "лишние рты"из крепости, а Эдуард великодушно позволил им удалиться.

Король решил сломить голодом гарнизон крепости, и обороняющиеся после 12 месяцев осады были доведены до последней крайности. В наказание за проявленное защитниками крепости бессмысленное упорство,  Эдуард приказал казнить шесть наиболее знатных горожан. Остальным была обещана пощада. На казнь вызвались сами шесть человек и явились к месту казни в знак смирения с веревками на шее. Собралось всё войско, кто-то требовал немедленного повешения несчастных, а многие плакали от жалости. Король со свитой вышел на площадь, за ним последовала королева, хоть она и была в то время беременна. Шестеро граждан Кале встали на колени перед королем, вручив ему ключи от крепости и передавая свои жизни в его полную волю. Все плакали от жалости, но сердце короля было так ожесточено гневом, что он долго не мог говорить, а затем приказал отрубить им головы. Все рыцари и вельможи умоляли его сжалиться, но он не хотел их слушать. Тут королева Англии заплакала так, что не могла более стоять на ногах. Она пала на колени перед супругом-королем и сказала такие слова: «О, благородный государь! С того дня, как я с большими опасностями переправилась через море, я, как Вам известно, не просила у Вас ничего; теперь я Вас прошу и умоляю сжалиться над ними из любви к Сыну нашей Небесной Владычицы». Король некоторое время молча смотрел на преклонившуюся перед ним и горько плакавшую королеву. Потом его сердце понемногу стало смягчаться, и он сказал: «Государыня, хотел бы я, чтобы Вы были в другом месте; Вы просите так нежно, что я не решаюсь Вам отказать, и хотя я поступаю против своего желания, однако возьмите их, я отдаю их Вам». Затем король взял шестерых граждан за веревки, передал их королеве и из любви к ней избавил всех жителей Кале от смерти; а добрая королева велела одеть и щедро угостить шестерых отважных граждан Кале.